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Perdre un chien ou un membre de la famille?

Ma femme et moi avons récemment vécu le pire moment de notre vie: l’euthanasie de notre chienne bien-aimée, Floky. Je me souviens avoir gardé un contact visuel avec Floky, quelques instants avant qu’il ne cesse de respirer. Elle m’a regardé avec un adorable mélange de confusion et de confirmation que tout allait bien parce que nous étions là avec elle.

Lorsque les gens qui n’ont pas eu de chien voient leurs amis pleurer à propos de leur perte, ils pensent généralement qu’ils exagèrent un peu, car «ce n’est qu’un chien».

Cependant, ceux qui aiment les chiens savent la vérité: un animal de compagnie n’est pas «juste un chien».

Plusieurs fois, mes amis m’ont avoué, se sentant coupables, qu’ils avaient pleuré la perte d’un chien plus que celle de leur famille ou de leurs amis.

Une étude a confirmé que, pour la plupart des gens, la perte de leur chien est, dans presque tous les cas, comparable à la perte d’un être cher.

Malheureusement, dans notre culture, nous n’effectuons pas de cérémonies, nous ne publions pas de nécrologie dans les journaux et il n’y a pas de service religieux pour la perte de notre animal de compagnie; en évitant tout ce qui précède, nous nous sentirons un peu moins gênés de montrer en public que nous regrettons sa mort.

Peut-être que si nous étions conscients de la force et de l’intensité du lien entre un maître et son animal de compagnie, nous accepterions beaucoup mieux cette douleur. Cela aiderait les propriétaires de chiens à accepter et à surmonter leur mort.

Un lien unique entre les espèces

Qu’est-ce que les chiens ont pour rendre leur lien avec les humains si spécial?

Pour que les humains le sachent, ils ont dû s’adapter pour vivre avec eux au cours des 10 000 dernières années, et ils ont très bien réussi. Ce sont les seuls animaux qui ont évolué et sont devenus compagnons et amis.

L’anthropologue Brian Hare a écrit Hypothesis domestication expliquant que les chiens sont passés des animaux loups gris avec des compétences sociales que nous interagissons comme nous le faisons avec d’autres personnes.

Peut-être que l’une des raisons pour lesquelles notre relation avec les chiens est plus satisfaisante qu’avec les humains est que les chiens nous donnent un amour inconditionnel, non critique et positif. Le dicton dit: « Je vais devenir le genre de personne que mon chien pense que je suis. »

Ce n’est pas par hasard. Ils ont été élevés de manière sélective pour être conscients des gens. Une IRM montre comment le cerveau du chien réagit avec le même enthousiasme devant ses propriétaires qu’avec la nourriture.

Les chiens reconnaissent les gens et apprennent à interpréter les émotions humaines et les expressions faciales. Des études scientifiques ont également indiqué que les chiens remarquent les intentions humaines, essaient d’aider leurs maîtres et même évitent les personnes qui ne coopèrent pas avec leurs propriétaires ou qui ne les traitent pas bien.

Pas étonnant que les humains répondent positivement à cette affection, à cette aide et à cette loyauté. Regarder un chien peut faire sourire les gens. Les propriétaires de chiens sont en moyenne plus à l’aise et plus heureux que les personnes qui ont des chats ou qui n’ont pas d’animaux.

En tant que membre de la famille

Notre grand amour pour les chiens est mentionné dans une étude récente sur «se tromper sur son nom», c’est-à-dire lorsque vous appelez quelqu’un par un autre nom. Comme lorsque les parents font une erreur en appelant l’un de leurs enfants par le nom d’un autre.

La même chose se produit lorsque nous confondons le nom de l’animal avec l’un des noms des membres de la famille, indiquant que le nom du chien a été associé au même groupe cognitif qui contient le reste des membres de la famille. Fait intéressant, avec les chats, cela se produit rarement.

Il va sans dire à quel point leurs propriétaires manquent à leurs chiens lorsqu’ils ne sont pas avec eux.

La psychologue Julie Axelrod a déclaré que la perte d’un chien est si douloureuse car les propriétaires ne perdent pas qu’un animal de compagnie. Cela peut signifier la perte de l’amour inconditionnel, d’un compagnon qui vous offre sécurité et confort, et peut avoir protégé cet être en tant qu’enfant.

La perte d’un chien peut également perturber gravement la routine du propriétaire, bien plus que s’il avait perdu un parent ou un ami. Pour les propriétaires, leur emploi du temps quotidien, même les jours fériés, peut tourner autour des besoins de leur animal. Les changements de mode de vie et de routine quotidienne sont l’une des principales causes de stress.

Selon une enquête récente, beaucoup de ceux qui ont perdu leur animal de compagnie croyaient avoir vu ou entendu le mouvement, la respiration ou les pleurs de leur animal décédé. Cela se produit généralement peu de temps après la mort, en particulier pour les propriétaires qui étaient très proches de leur animal de compagnie.

Il est vrai que la mort d’un chien est terrible. Mais les propriétaires sont tellement habitués à la présence réconfortante et non critique de leurs compagnons canins qu’ils finissent très souvent par en acquérir un nouveau.

Oui, ma chienne me manque, mais je suis sûr que je vais recommencer dans quelques années.